Muta'a part 1: Did the Quran reveal anything about Muta'a?
Previous          Next

Contents
Definition
Interpretation of this verse common to the Sunni and Shia'a scholars
Common ground

Nikah al-Muta'a or temporary marriage is one of the controversial topics that separates the Ja'afari Shia'a school of thought from their Sunni brothers'. Generally, the Sunnis believe that Muta'a was permissible for some time during the lifetime of the prophet, who abrogated it later on. The Shia'a, however, believe that Muta'a was never abrogated and remains permissible till today. The Shia'a also maintain that the person who abrogated it was Umar ibn al-Khattab, the second illegitimate caliph.

So it is easy to imagine all the accusations made by either group towards the other, as a result of their desagreement.

All I will do throughout this particular investigation is provide a comprehensive list of relevant narrations, opinions, historical narratives and Tafseer, mostly from the Sunni books, with some analysis. In the end, the verdict will be yours.

Definition
imam al-Qurtubi wrote:
Abu Umar said: "All the early and recent scholars have no dispute that Mut'ah is Nikah, for a fixed time, and there is no inheritance involved. The separation happens after expiration on the time agreed upon without a divorce." ibn Attiya said: "al-Muta'a was the marriage between a man and a woman requiring 2 witnesses and the permission of the woman's guardian, for a fixed amount of time. No inheritance is involved in this type of marriage. The man must give the woman what he promised during the contract of the marriage...."
قال أبو عمر: لم يختلف العلماء من السلف والخلف أن المتعة نكاح إلى أجل لا ميراث فيه، والفرقة تقع عند انقضاء الأجل من غير طلاق. وقال ابن عطية: "وكانت المتعة أن يتزوج الرجل المرأة بشاهدين وإذن الولي إلى أجل مسمى وعلى أن لا ميراث بينهما، ويعطيها ما اتفقا عليه فإذا انقضت المدة فليس له عليها سبيل ويستبرئ رحمها: لأن الولد لا حق فيه بلا شك، فإن لم تحمل حلت لغيره. وفي كتاب النحاس: في هذا خطأ وأن الولد لا يلحق في نكاح المتعة".

al-Mubarakfuri defined Nikah al-Muta'a in his book Tuhfat al-Ahudhi:

Nikah Mut’ah is marrying a woman for a fixed time, when the time expires the marriage comes to an end.
باب ما جاء في نكاح المتعة) يعني تزويج المرأة إلى أجل فإذا انقضى وقعت الفرقة‏

al-Nawawi quoted al-Qadi to have said:

"The scholars have agreed that this Muta'a was for a marriage for fixed amount of time and there was no inheritance involved. Separation is marked by the expiration of the agreed upon time, without any divorce. All the scholars, except the Rawafid, have unanimously agreed that Muta'a was prohibited"
قال القاضي: واتَّفق العلماء على أنَّ هذه المتعة كانت نكاحاً إلى أجل لا ميراث فيها، وفراقها يحصل بانقضاء الأجل من غير طلاق، ووقع الإجماع بعد ذلك على تحريمها من جميع العلماء إلاَّ الرَّوافض

al-Suyyuti recorded the following narration from al-Tabari's Tafseer:

ibn Jarir quoted ibn Saddi regarding the verse: "This is the Muta'a, in which the man conditionally marries the woman for a fixed time and when this agreed upon time expires, the man has no right over that woman and she is free from him. She has to get rid off what is in her womb and they do not inherit one another.
وأخرج ابن جرير عن السدي في الآية قال: هذه المتعة، الرجل ينكح المرأة بشرط إلى أجل مسمى، فإذا انقضت المدة فليس له عليها سبيل، وهي منه بريئة، وعليها أن تستبرئ ما في رحمها، وليس بينهما ميراث. ليس يرث واحد منهما صاحبه.

Imam al-Manawi wrote the following in Faydd al-Qadeer:

(The prohibition of Muta'a), that is Nikah al-Muta'a, as it is defined in the narration of Ahmad: it is a temporary marriage for a known or unknown amount of time, and the purpose is the Tamattu'u (enjoyment) without any birth. Some scholars have said that this practice was one of the strange ones in Islamic Law as it was prohibited twice. It was permitted, then prohibited, then permitted then prohibited. It was permissible early in Islam, then was prohibited in Khaibar or Umrat al-Qada' or Fateh or Awtas or Tabuk or Hujjat al-Wida'a, but the most correct one is on the Year of Fateh. al-Nawawi said that the permissibility and prohibition happened twice: it was permissible before Khaibar then was prohibited during Khaibar, it was then made permissible on the Year of al-Fateh, also known as the year of Awtas, then was prohibited indefinitely.
Al-A'ayyadd added: "The early scholars uphelp its permissibility, then there was unanimity among all scholars regarding the prohibition of Muta'a, except those from the Rawafidd who allow it."
(نهى عن المتعة) أي عن نكاح المتعة كما هو لفظ رواية أحمد وهو النكاح المؤقت بمدة معلومة أو مجهولة سمى به لأن الغرض منه مجرد التمتع دون النسل وغيره قال بعض الأئمة: هذا من غريب الشريعة فإنه تداوله النسخ مرتين أبيح ثم حرم ثم أبيح ثم حرم فإنه كان جائزاً في صدر الدين ثم نسخ في خيبر أو عمرة القضاء أو الفتح أو أوطاس أو تبوك أو حجة الوداع والأصح عند جمع الفتح والنووي الصواب أن تحريمها وإباحتها وقعا مرتين فكانت مباحة قبل خيبر ثم حرمت فيها ثم أبيحت عام الفتح وهو عام أوطاس ثم حرمت مؤبداً قال عياض كابن المنذر وقد جاء عن الأوائل الرخصة ثم فيها وقع الإجماع على تحريمها إلا من لا يلتفت إليه من الروافض

Interpretation of this verse common to the Sunni and Shia'a scholars
According to a group of Sunni scholars and the large majority of Shia'a scholars, if not all, the following verse was revealed in favor of Muta'a. But of course, the other group does believe that this verse has anything to do with Muta'a. This marks the first desagreement.

Quran 4:24
And all married women except those whom your right hands possess (this is) Allah's ordinance to you, and lawful for you are (all women) besides those, provided that you seek (them) with your property, taking (them) in marriage not committing fornication. Then as to those whom you profit by (Istamta'tum), give them their dowries as appointed; and there is no blame on you about what you mutually agree after what is appointed; surely Allah is Knowing, Wise.
وَالْمُحْصَنَاتُ مِنَ النِّسَاء إِلاَّ مَا مَلَكَتْ أَيْمَانُكُمْ كِتَابَ اللّهِ عَلَيْكُمْ وَأُحِلَّ لَكُم مَّا وَرَاء ذَلِكُمْ أَن تَبْتَغُواْ بِأَمْوَالِكُم مُّحْصِنِينَ غَيْرَ مُسَافِحِينَ فَمَا اسْتَمْتَعْتُم بِهِ مِنْهُنَّ فَآتُوهُنَّ أُجُورَهُنَّ فَرِيضَةً وَلاَ جُنَاحَ عَلَيْكُمْ فِيمَا تَرَاضَيْتُم بِهِ مِن بَعْدِ الْفَرِيضَةِ إِنَّ اللّهَ كَانَ عَلِيمًا حَكِيمًا

Below are some of the narratives that substantiate the view that verse 4:24 is about Muta'a.

ibn Abi Hatem recorded that ibn Abbas said: "Muta'a al-Nissa' was practiced in the beginning of Islam....The man used to get married for a fixed amount of time...and he used to read the verse 'Then as to those whom you profit by (Istamta'tum) for a fixed time'...which was abrogated by the verse taking (them) in marriage not committing fornication...and the man would divorce her anytime he wishes."

Abdu ibn Hameed and ibn Jarir quoted Mujahid: "The verse refers to Nikah al-Muta'a."

ibn Jarir quoted ibn Saddi regarding the verse: "This is the Muta'a, in which the man conditionally marries the woman for a fixed time and when this agreed upon time expires, the man has no right over that woman and she is free from him. She has to get rid off what is in her womb and they do not inherit one another."

Abdul Razzaq, ibn Shayba, Muslim and Bukhari recorded that ibn Masu'ud said: "We used to fight battles with the prophet and our women were not present with us, so we asked the prophet: 'should we castrate ourselves?' He disallowed us to do so but permitted us to get married for a fixed time, and then Abdullah (ibn Masu'ud) read the following verse (5:87): 'O ye who believe! make not unlawful the good things which Allah hath made lawful for you'"

وأخرج ابن أبي حاتم عن ابن عباس قال: كان متعة النساء في أول الإسلام، كان الرجل يقدم البلدة ليس معه من يصلح له ضيعته ولا يحفظ متاعه، فيتزوج المرأة إلى قدر ما يرى أنه يفرغ من حاجته، فتنظر له متاعه وتصلح له ضيعته، وكان يقرأ {فما استمتعتم به منهن إلى أجل مسمى} نسختها {محصنين غير مسافحين} وكان الإحصان بيد الرجل، يمسك متى شاء ويطلق متى شاء.

وأخرج عبد بن حميد وابن جرير عن مجاهد {فما استمتعتم به منهن} قال: يعني نكاح المتعة.

وأخرج ابن جرير عن السدي في الآية قال: هذه المتعة، الرجل ينكح المرأة بشرط إلى أجل مسمى، فإذا انقضت المدة فليس له عليها سبيل، وهي منه بريئة، وعليها أن تستبرئ ما في رحمها، وليس بينهما ميراث. ليس يرث واحد منهما صاحبه.

وأخرج عبد الرزاق وابن أبي شيبة والبخاري ومسلم عن ابن مسعود قال: "كنا نغزو مع رسول الله صلى الله عليه وسلم وليس معنا نساؤنا فقلنا ألا نستخصي؟ فنهانا عن ذلك، ورخص لنا أن نتزوج المرأة بالثوب إلى أجل، ثم قرأ عبد الله (يا أيها الذين آمنوا لا تحرموا طيبات ما أحل الله لكم) (المائدة الآية 87) ".

Reference:
     al-Durr al-Manthour fil Tafsir bil Ma'thour, by Imam Jalaludin al-Suyuti, vol 2 (سورة النساء مدنية وآياتها ست وسبعون ومائة)

Abdul Razzaq and Abu Dawud in his Nassikhihi, as well as ibn Jarir have all recorded that al-Hakam (ibn Utaybah) was asked whether this verse (4:24) was abrogated. He replied that it was not. Ali said: "If Umar had not prohibitted the Muta'a, no one would have committed fornication but the wrong-doer."

al-Bukhari recorded that Abu Hamza narrated: "ibn Abbas was asked about Muta'a al-Nisa' (temporary marriage) and he was in favor of it. Then someone told ibn Abbas: 'it was permitted when there were very few women and during harsh times.' Ibn Abbas concurred."

ibn Abi Shayba recorded that Sae'ed ibn Musayyed said: "Umar prohibitted 2 muta'a: muta'at al-Hajj and Muta'at al-Nisa'"

Abdul Razzaq and ibn Mundhir recorded that Atta' heard ibn Abbas say: "May Allah have mercy on Umar, al-Muta'a was a mercy from Allah upon the Ummah of Muhammad. If he had not prohibitted it (Umar), no one would have fornicated except the wrong-doer. And it is mentioned in the following verse: 'Then as to those whom you profit by (Istamta'tum) for a fixed time'...and there is no inheritance between them...and ibn Abbas viewed it as halal."

ibn Mundhir recorded that Ammar, the servant of Shareed, said: "I asked ibn Abbas about al-Muta'a: is it fornication or is it Nikah? He responded that it was neither. I asked what it was then. He responded that it was the Muta'a as Allah described it. Then I asked if it had a waiting period. He responded: 'Yes, one menstruation.' I asked whether they inherited from one another and his response was No."

وأخرج عبد الرزاق وأبو داود في ناسخه وابن جرير عن الحكم أنه سئل عن هذه الآية أمنسوخة؟ قال: لا. وقال علي: لولا أن عمر نهى عن المتعة ما زنا إلا شقي.

وأخرج البخاري عن أبي جمرة قال: سئل ابن عباس عن متعة النساء فرخص فيها. فقال له مولى له: إنما كان ذلك وفي النساء قلة والحال شديد! فقال ابن عباس: نعم

وأخرج ابن أبي شيبة عن سعيد بن المسيب قال: "نهى عمر عن متعتين: متعة النساء، ومتعة الحج"

وأخرج عبد الرزاق وابن المنذر من طريق عطاء عن ابن عباس قال: يرحم الله عمر ما كانت المتعة إلا رحمة من الله رحم بها أمة محمد، ولولا نهيه عنها ما احتاج إلى الزنا إلا شقي قال: وهي التي في سورة النساء {فما استمتعتم به منهن} إلى كذا وكذا من الأجل، على كذا وكذا... قال: وليس بينهما وراثة، فإن بدا لهما أن يتراضيا بعد الأجل فنعم، وإن تفرقا فنعم... وليس بينهما نكاح. وأخبر أنه سمع ابن عباس يراها الآن حلالا.

وأخرج ابن المنذر من طريق عمار مولى الشريد قال: سألت ابن عباس عن المتعة أسفاح هي أم نكاح؟ فقال: لا سفاح ولا نكاح. قلت: فما هي؟! قال: هي المتعة كما قال الله. قلت هل لها من عدة؟ قال: نعم. عدتها حيضة. قلت: هل يتوارثان؟ قال: لا.

Reference:
     al-Durr al-Manthour fil Tafsir bil Ma'thour, by Imam Jalaludin al-Suyuti, vol 2 (سورة النساء مدنية وآياتها ست وسبعون ومائة)

From al-Suddi: "Then as to those whom you profit by (Istamta'tum) for a fixed time, give them their dowries as appointed; and there is no blame on you about what you mutually agree after what is appointed." This refers to al-Muta'a, when a man marries a woman for a fixed time and under some conditions, with two witnesses. The woman accepts the marriage with permission from her guardian and when the defined period expires, the man has no right over her and she is free from him and they do not inherit each other.
حدثنا محمد بن الحسين، قال: ثنا أحمد بن مفضل، قال: ثنا أسباط، عن السدي: "فما استمتعتم به منهن إلى أجل مسمى فآتوهن أجورهن فريضة ولا جناح عليكم فيما تراضيتم به من بعد الفريضة". فهذه المتعة الرجل ينكح المرأة بشرط إلى أجل مسمى، ويشهد شاهدين، وينكح بإذن وليها، وإذا انقضت المدة فليس له عليها سبيل وهي منه برية، وعليها أن تستبرئ ما في رحمها، وليس بينهما ميراث، ليس يرث واحد منهما صاحبه.‏
Reference:
     Jami'i al-Bayan, by Imam al-Tabari, vol 5, #7179 (سورة النساء. القول في تأويل قوله تعالى: {فما استمتعتم به منهن فآتوهن أجورهن فريضة}. )

From Mujahid: The verse Then as to those whom you profit by (Istamta'tum) refers to Nikah al-Muta'a.
حدثني محمد بن عمرو، قال: ثنا أبو عاصم، عن عيسى، عن ابن أبي نجيح، عن مجاهد: {فما استمتعتم به منهن} قال: يعني نكاح المتعة.
Reference:
     Jami'i al-Bayan, by Imam al-Tabari, vol 5, #7180 (سورة النساء. القول في تأويل قوله تعالى: {فما استمتعتم به منهن فآتوهن أجورهن فريضة}. )

al-Hakam was asked about the verse And all married women except those whom your right hands possess... until Then as to those whom you profit by (Istamta'tum)... "Has it been abrogated?" al-Hakam said that it was not. Ali said: "If Umar had not prohibited the Muta'a, no one would have committed fornication but the wrong-doer."
حدثنا محمد بن المثنى، قال: ثنا محمد بن جعفر، قال: ثنا شعبة، عن الحكم، قال: سألته عن هذه الآية: {والمحصنات من النساء إلا ما ملكت أيمانكم} إلى هذا الموضع: {فما استمتعتم به منهن} أمنسوخة هي؟ قال: لا. قال الحكم: قال علي رضي الله عنه: لولا أن عمر رضي الله عنه نهى عن المتعة ما زنى إلا شقي.‏
Reference:
     Jami'i al-Bayan, by Imam al-Tabari, vol 5, #7185 (سورة النساء. القول في تأويل قوله تعالى: {فما استمتعتم به منهن فآتوهن أجورهن فريضة}. )

Imam al-Qurtubi said in al-Jami'i Li Ahkam al-Qur'an:

All the scholars and jurists from the companions and their followers have maintained that this verse (4:24) was abrogated and that Muta'a was Haram. Abu Umar said: "All the companions of ibn Abbas in Macca and Yeman maintained that Muta'a was halal, and this was according to the madh-hab of ibn Abbas."
وسائر العلماء والفقهاء من الصحابة والتابعين والسلف الصالحين على أن هذه الآية منسوخة، وأن المتعة حرام. وقال أبو عمر: أصحاب ابن عباس من أهل مكة واليمن كلهم يرون المتعة حلالا على مذهب ابن عباس وحرمها سائر الناس.

al-Qurtubi in al-Jami'i Li Ahkam al-Qur'an said:

The consensus is that this verse is about Nikah al-Muta'a which was practiced at the beginning of Islam and ibn Abbas, Ubay and ibn Jubayr used to read the verse as follows: "Then as to those whom you profit by (Istamta'tum) for a fixed time, give them their dowries as appointed." Then it was prohibited by the prophet.
وقال الجمهور: المراد نكاح المتعة الذي كان في صدر الإسلام. وقرأ ابن عباس وأبي وابن جبير "فما استمتعتم به منهن إلى أجل مسمى فأتوهن أجورهن" ثم نهى عنها النبي صلى الله عليه وسلم

Some companions used to read this verse differently, for the sake of interpretation. ibn Abbas, Ubay ibn Ka'ab, ibn Jubayr, ibn Masu'ud used to add the term for a fixed time, which is not part of the verse. The purpose of the this addition was to make clear the meaning of the verse:

وأخرج عبد بن حميد وابن جرير عن قتادة قال: في قراءة أبي بن كعب ( (فما استمتعتم به منهن إلى أجل مسمى.

وأخرج عبد بن حميد وابن جرير وابن الأنباري في المصاحف والحاكم وصححه من طرق عن أبي نضرة قال: قرأت على ابن عباس {فما استمتعتم به منهن فآتوهن أجورهن فريضة} قال ابن عباس: (فما استمتعتم به منهن إلى أجل مسمى). فقلت ما نقرؤها كذلك! فقال ابن عباس: والله لأنزلها الله كذلك.

وأخرج ابن أبي داود في المصاحف عن سعيد بن جبير قال: في قراءة أبي بن كعب ( (فما استمتعتم به منهن إلى أجل مسمى.

Regarding this, al-Allusi said in Ruh al-Ma'ani:

It is said that this verse was revealed in favor of muta'a which is a Nikah for a fixed amount of time, for a day or more...and the Imammiya uses this verse to justify the legitimacy of al-Muta'a...and they also justify that this verse relates to Nikah al-Muta'a by referring to the way Ubay ibn Ka'ab, ibn Abbas and ibn Masu'ud used to read this verse by adding for a fixed time, as it is well-known...
وقيل: الآية في المتعة وهي النكاح إلى أجل معلوم من يوم أو أكثر، والمراد {وَلاَ جُنَاحَ عَلَيْكُمْ فِيمَا تَرَاضَيْتُم بِهِ} من استئناف عقد آخر بعد انقضاء الأجل المضروب في عقد المتعة بأن يزيد الرجل في الأجر وتزيده المرأة في المدة، وإلى ذلك ذهبت الإمامية، والآية أحد أدلتهم على جواز المتعة، وأيدوا استدلالهم بها بأنها في حرف أبيّ ((فما استمعتم به منهن) إلى أجل مسمى، وكذلك قرأ ابن عباس. وابن مسعود رضي الله تعالى عنهم - والكلام في ذلك شهير - ولا نزاع عندنا في أنها أحلت ثم حرمت،

al-Baghawi writes in his Tafseer:

As for the verse 'Then as to those whom you profit by (Istamta'tum)', the scholars have differed about its meaning. al-Hassan and al-Mujahid said that this refers to the pleasure men get with their wives (permanent marriage) while others said that this verse refers to Nikah al-Muta'a, which a temporary marriage for a fixed amount of time...
(فما استمتعتم به منهن) اختلفوا في معناه فقال الحسن ومجاهد أراد ما انتفعتم وتلذذتم بالجماع من النساء بالنكاح الصحيح (فآتوهن أجورهن) أي مهورهن وقال آخرون هو نكاح المتعة وهو أن تنكح امرأة إلى مدة فإذا انقضت تلك المدة بانت منه بلا طلاق ويستبرئ رحمها وليس بينهما ميراث وكان ذلك مباحا في ابتداء الإسلام ثم نهى عنه رسول الله صلى الله عليه وسلم

al-Tabari in Jami'i al-Bayan recorded:

Mujahid said that this verse is about Nikah al-Muta'a
حدثني محمد بن عمرو، قال: ثنا أبو عاصم، عن عيسى، عن ابن أبي نجيح، عن مجاهد: {فما استمتعتم به منهن} قال: يعني نكاح المتعة.

al-Sabuni wrote in Mukhtassar Tafseer ibn Katheer, with regards to verse 4:24:

It is generally said that the verse Then as to those whom you profit by (Istamta'tum), give them their dowries as appointed is about Nikah al-Muta'a and surely, this practice was legitimate in the beginning of Islam, then it was abrogated. al-Shafi'i and a group of scholars have said that it was allowed, then abrogated, then allowed, then abrogated twice. Others said that it was allowed once, then disallowed and was never allowed after that. It is said that it was permitted when in dire need and this is the opinion of Imam Ahmad. Mujahid said that this verse is about Nikah al-Muta'a.
وقد استدل بعموم هذه الآية على نكاح المتعة ولا شك أنه كان مشروعاً في ابتداء الإسلام ثم نسخ بعد ذلك، وقد ذهب الشافعي وطائفة من العلماء إلى أنه أبيح، ثم نسخ ثم أبيح ثم نسخ مرتين. وقال آخرون: إنما أبيح مرة ثم نسخ ولم يبح بعد ذلك، وقد قيل بإباحتها لضرورة وهي رواية عن الإمام أحمد، وقال مجاهد: نزلت في نكاح المتعة

al-Tabari recorded the following narration in Jami'i al-Bayan:

ibn Abbas was asked about Muta'a of women and he replied: "Have you not read Surat al-Nisa'"?
The man replied: "Yes, I have."
ibn Abbas said: "Have you not read the verse Then as to those whom you profit by (Istamta'tum) for a fixed amount of time?"
The man said: "No, If I had read it like this, I would not have asked you."
ibn Abbas said: "This is how it is read."
وسئل ابن عباس عن متعة النساء، فقال: أما تقرأ سورة النساء، قال السائل، بلى.
قال: فما تقرأ فيها: (فما استمتعتم به منهن إلى أجل مسمى)؟.
قلت: لا، لو قرأتها هكذا ما سألتك، قال: فإنها كذا»

al-Baghawi recorded the following in his Tafseer:

ibn Abbas used to say that this verse was Muhkama and makes Nikah al-Muta'a permissible. It is narrated that Abu Nadrat asked ibn Abbas about Muta'a. ibn Abbas responded: Then as to those whom you profit by (Istamta'tum) for a fixed amount of time?"
The man replied that he did not read it like this. Ibn Abbas then said three times this is how it was revealed.
وكان ابن عباس رضي الله عنهما يذهب إلى أن الآية محكمة وترخص في نكاح المتعة روي عن أبي نضرة قال سألت ابن عباس رضي الله عنهما عن المتعة فقال أما تقرأ في سورة النساء (فما استمتعتم به منهن إلى أجل مسمى) قلت لا أقرأها هكذا قال ابن عباس هكذا أنزل الله ثلاث مرات

Notice that ibn Abbas considered this verse Muhkama. In other words, it does not get abrogated.

al-Zamakhshari also reported that ibn Abbas considered this verse Muhkama:

It is said that the verse was about Muta'a...ibn Abbas said that it was Muhkama, meaning it does not get abrogated...
وقيل نزلت فيه المتعة التي كانت ثلاثة أيام . . . وقال : سميت متعة لاستمتاعه بها . وقال : وعن ابن عباس هي محكمة يعنى لم تنسخ ، وكان يقرأ " فما استمتعتم به منهن إلى اجل مسمى "

al-Tabari recorded a similar narration, in which ibn Abbas took the oath three times to confirm that it was indeed revealed as such:

حدثنا حميد بن مسعدة، قال: ثنا بشر بن المفضل، قال: ثنا داود، عن أبي نضرة، قال: سألت ابن عباس عن متعة النساء، قال: أما تقرأ سورة النساء؟ قال: قلت بلى. قال: فما تقرأ فيها: "فما استمتعتم به منهن إلى أجل مسمى"؟ قلت: لا، لو قرأتها هكذا ما سألتك! قال: فإنها كذا.
حدثنا ابن المثنى، قال: ثني عبد الأعلى، قال: ثني داود، عن أبي نضرة، قال: سألت ابن عباس عن المتعة، فذكر نحوه.
حدثنا ابن المثنى، قال: ثنا محمد بن جعفر، قال: ثنا شعبة، عن أبي سلمة، عن أبي نضرة، قال: قرأت هذه الآية على ابن عباس: {فما استمتعتم به منهن} قال ابن عباس: "إلى أجل مسمى"، قال قلت: ما أقروها كذلك! قال: والله لأنزلها الله كذلك ثلاث مرات.‏

Let's remember that ibn Abbas and many companions used to read this verse differently for the sake of Tafseer and not Tahreef. ibn Abbas was most probably referring to the commentary of the verse, as it was revealed to the prophet.

al-Tabari wrote in his Tafseer Jami'i al-Bayan:

ibn Habib ibn abi Thabit quoted his father to have said: "ibn Abbas gave me a book and told me that this was according to the reading of Ubay ibn Ka'ab." Yehya said that he saw the book with Nasseer and in it I found the following: 'Then as to those whom you profit by (Istamta'tum) for a fixed amount of time'
حدثنا أبو كريب، قال: ثنا يحيى بن عيسى، قال: ثنا نصير بن أبي الأشعث، قال: ثني حبيب بن أبي ثابت، عن أبيه، قال: أعطاني ابن عباس مصحفا، فقال: هذا على قراءة أبي. قال أبو كريب، قال يحيى: فرأيت المصحف عند نصير فيه: "فما استمتعتم به منهن إلى أجل مسمى"

al-Bayhaqi wrote in his Sunan al-Kubra the following:

ibn Abbas said: "al-Muta'a was permitted since the beginning of Islam and they were reading this verse Then as to those whom you profit by (Istamta'tum) for a fixed amount of time"
عن محمد بن كعب . ان ابن عباس قال : كانت المتعة في اول الاسلام وكانوا يقرؤن هذه الاية " فما استمتعتم به منهن إلى اجل مسمى

Common ground
According to the above narrations, the following points can be made:
  1. Sunni scholars have defined Nikah al-Muta'a to be a form of marriage contracted between a man and a woman, for a fixed amount of time. The expiration of the agreed upon time marks the end of the marriage, instead of divorce in the case of the permanent marriage.

  2. They also agree that Muta'a was a permissible practice at the time of the prophet.

  3. Many companions understood that this verse was specific to Nikah al-Muta'a and many of them used to read it according to the commentary of the prophet.

  4. A group of Sunni scholars as well as the big majority of Shia'a scholars also agree that verse 4:24 was revealed in favor of Nikah al-Muta'a.

  5. Some of these narrations also showed that ibn Abbas, al-Hakam and Ali did not believe that this verse was abrogated. In the subsequent papers, you will learn that many companions continued the practice of Muta'a even after the demise of the prophet.

No one can therefore claim that the Shia'a are the only ones sharing these views.

So there is strong evidence that this verse refers to Nikah al-Muta'a, as it was understood as such by the companions. Claiming the contrary is denying this strong evidence. In fact, the history of this matter paints a picture completely different from the common belief, as you will discover through this research.

Previous          Next